Spelbranschen i Indien

Det talas mycket om Asien som den stora tillväxtmarknaden för spel om pengar. De flesta riktar blickarna mot Macau och Hongkong i Kina, men det finns all anledning att hålla ögonen även på Indien.

De två mest folkrika staterna i världen, Kina och Indien, upplever båda en stark ekonomisk tillväxt just nu. Den är dock av något olika art. Kina är sedan åtminstone 20 år hela världens fabrik, medan Indien allt mer antar rollen av världens kontor. Det betyder att den indiska medelklassen växer för varje dag, och sedan några år tillbaka anses vara världens största grupp, även om det finns många skillnader mellan etniska och religiösa grupper inom denna klass.

Än så länge för turister

Med tanke på den växande medelklassen, och det faktum att man satsade pengar på olika spel i Indien redan för 3000 år sedan, är det konstigt att det bara är två indiska delstater som tillåter gambling. Dessa är Goa på västkusten, och Sikkim som är belägen i Himalaya, vid den kinesiska gränsen. Dessa två är också Indiens minsta delstater, och båda lockar ett stort antal turister tack vare sin fantastiska natur, som är av helt olika art. Precis som Hongkong och Macau har dessa två delstater något av en specialstatus: Goa är en f.d. portugisisk koloni, och Sikkim var från 1947 till 1975 ett kungadöme under indisk suzeränitet.

Än så länge är spelandet mest utvecklat i Goa. Där finns i dagsläget tolv casinon, medan det i Sikkim finns ett. Sedan 2008 har intäkterna från Goas casinon ökat med ungefär 50 % om året. Det är dock framför allt för turisternas skull som myndigheterna beviljar casinolicenser. På många casinon stängs ortsborna ute genom inträdesavgifter på upp till 1500 rupier (ungefär 155 svenska kronor), vilket är en ansenlig summa för många.
I takt med att medelklassen växer även i Goa och Sikkim, delvis som en följd av turismen, kommer fler och fler av ”the locals” också att vilja – och kunna – spela. Många internationella aktörer, däribland Caesars, håller på att etablera sig i Indien.